어떤 것에 대해 토론을 하려면 일단 그 대상에 대한 정의를 확실히 해야 한다. 나는 기독교에 대해 비판을 할 것이고 그전에 일단 기독교의 정의를 명확히 하고자 한다. 기독교의 정의는 비신자뿐 아니라 기독교도 중에서도 정확히 모르는 사람이 꽤 많다. 신도건 비신도건 이 기회에 기독교의 정의에 대해서 좀 제대로 알았으면 좋겠다.

기독교에서 '기독(基督)'은 '그리스도(Christ)'의 음역어이다. 기독교는 종파에 상관없이 예수 그리스도를 믿는 모든 종교를 뜻한다. 기독교(한자 음차)=그리스도교(원어)=크리스트교(영어)이다.

그럼 예수 그리스도를 믿는 종교는 어떤 종교들이 있을까? 일단 우리가 잘 아는 개신기독교(改新基督敎, Protestant)와 천주교(天主敎, Roman Catholic)가 있고, 그리스 정교와 러시아 정교를 합해서 동방정교회(東方正敎會, Eastern Orthodoxy)라 부르는 종교와 영국 국교회라고도 불리는 성공회(聖公會, The Anglican Domain)와 여호와의 증인, 모르몬교 같은 기타 기독교가 있다.

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그림으로 정리해 보면 위와 같다. 크게 다섯 가지로 나뉘며 그 안에서 또 나뉜다.

개신교만 또는 개신교와 천주교만이 기독교가 아니라 종파가 다르건, 이단이건 간에 예수를 믿는 모든 종교를 기독교라고 부르는 것을 알아야 할 것이다. 자신이 기독교인이라면 세계 종교 인구 통계 같은 곳에서 나온 기독교 인구 21억에 우리 종교가 세계 최고 종교니 하면서 착각하지 말고 기독교 세부 인구를 알아서 자신이 믿는 종교, 종파의 인구가 얼마인지 알아야 할 것이다. 그 21억은 대략 11억의 천주교 신도, 3억 8,000만의 개신교 신도, 2억 2,000만의 정교회 신도, 8,000만의 성공회 신도, 그 밖의 몇억의 기타 기독교(여호와의 증인, 모르몬교, 통일교, JMS… ) 신도로 구성(2006년 세계 선교 통계, 참고로 이 자료는 기독교에서 만들었기 때문에 난 그다지 신뢰하지 않는다. '대충 이정도 되는구나' 생각한다.) 되어 있기 때문이다.

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